Las relaciones sexuales entre familiares propiciaron la extinción de los neandertales

11/02/2019

En un estudio firmado por Luis Ríos, de la Sociedad de Ciencias Aranzadi, publicado en la revista Scientific Reports, se argumenta que la endogamia pudo ser un factor importante en la extinción de los Neandertales.

El estudio de todos los huesos del sitio asturiano de  El Sidrón revela la existencia de al menos 17 anomalías congénitas repartidas por todo el esqueleto, para un grupo de 13  Neandertales, destacando por ejemplo la presencia de cuatro casos de  un defecto en el cierre de la primera vértebra cervical. Estos hallazgos casan con el escenario general que plantea la paleogenética  Neandertal, de una historia de pequeñas poblaciones dispersas con un grado variable pero elevado de endogamia. El planteamiento del grupo de investigadores, indica Luis Ríos, es que “Ésta estructura demográfica pudo desembocar en un bajo grado de variabilidad biológica que, en el caso de El Sidrón, se manifiesta tanto en la genética como en los huesos, con las anomalías que presentamos e este trabajo”. “Como parece cada vez más claro por los estudios recientes,constituimos un continuo biológico con los Neandertales, pero hace alrededor de 40.000 años estos parientes nuestros desaparecieron. De las posibles causas barajadas (competición o conflicto con los humanos modernos, dependencia de cambios medioambientales, endogamia), nuestro estudio indica que su estructura demográfica pudo ser relevante para su final.” (Artículo  de acceso libre https://doi.org/10.1038/s41598-019-38571-1)

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