Exhumaciones Elgeta

La Batalla de los Intxortas y la Toma de Elgeta - 20-24 abril 1937.


Iñaki Egaña

(Sociedad de Ciencias Aranzadi)

UBICACIÓN HISTÓRICA

Guerra Civil española. Comienzo de las hostilidades: 18 de julio de 1936. La mayoría del territorio histórico de Gipuzkoa cae en poder de las tropas rebeldes (franquistas) en el verano de 1936. El Gobierno vasco-republicano se constituye en Bilbao. Desde principios de octubre de 1936 hasta el 31 de marzo de 1937, el Ejército rebelde destaca la mayoría de sus efectivos en la toma de Madrid. En el frente vasco, mientras tanto, quietud. Fracasa la toma de Madrid y el 31 de marzo de 1937 la aviación italiana bombardea Durango, dando comienzo la ofensiva rebelde sobre Bizkaia que concluye el 19 de junio y el 29 de junio con la toma de Bilbao y Balmaseda, respectivamente.

UBICACIÓN GEOGRÁFICA

Desde principios de octubre de 1936 hasta el 20 de abril de 1937, la línea que separaba a los rebeldes (franquistas) de los leales (republicanos) era firme. Las posiciones rebeldes se encontraban al Este de una franja que iba desde Ondarroa hasta Gatzaga, pasando por Bergara, Arrasate, Aretxabaleta y Eskoriatza. La línea republicana se refugiaba al Oeste de la franja que desde el Kalamendi (frente a Ondarroa), pasaba por Markina, Eibar, Elgeta y Udala hasta Aramaiona.

FUERZAS EN LITIGIO

Bando republicano: Ejército vasco con los batallones Saseta (PNV), Octubre (JSU), Dragones (JSU), ANV-1, ANV-3, Jean Jaures (UGT ), Martiartu (PNV), Kirikiño (PNV), Karl Liebknecht (PCE), UHP (JSU) y el de morteros Irrintzi (PNV).

Bando rebelde: IV Brigada de Navarra (mando: Camilo Alonso Vega), en la que estaban integradas los tercios de requetés San Fermín, Lacar, Montejurra, Navarra, Nuestra Señora de Begoña, Zumalacarregui y Oriamendi; los regimientos América y Arapiles y las tropas marroquíes del V Tabor de Tetuán. También los italianos de la Brigada Mixta Flechas Negras y la escuadrilla de bombarderos y cazas alemanes Legión Cóndor.

PUESTOS DE MANDO

Bando republicano: Elorrio.
Bando rebelde: Bergara.

LOS COMBATES

El 20 de abril de 1937, tras una semana de intensas lluvias, se reanudaron los ataques facciosos por el sector de Bergara y Arrasate. En su inicio, la IV Brigada de Navarra, tras fortísima preparación artillera, debía tomar al asalto el macizo de los Intxortas, ensanchando su dominio hacia Elgeta. La I Brigada, por su parte, se habría lanzado dos horas antes desde Otxandio con el apoyo de baterías propias, tomando las alturas al sur de Elorrio, a espaldas de los Intxortas.

La lucha fue encarnizada. Al poco de empezar los combates, retomando la escenografía de las últimas semanas, comenzó a llover lo que hizo aún más penosa la defensa del territorio. Milicianos y gudaris, con un armamento escaso y unas condiciones extremadamente difíciles hicieron fracasar el objetivo de los sublevados. Los batallones vascos, tuvieron en esta jornada un centenar de bajas mortales, entre ellas la del internacionalista Yakov Donaeu.

En el lado rebelde, el parte diario de la IV Brigada, apuntada por von Richthofen en las razones del fracaso, achacó su retirada a que “los Inchortas son verdaderas fortalezas”, a la desconexión entre artillería e infantería, a los bombardeos de sus posiciones de la aviación alemana y a la gran cantidad de víctimas entre sus filas. En efecto, el mismo parte señalaba que la IV Brigada sufrió 24 bajas entre los oficiales y 303 entre la tropa, de las que 45 fueron mortales. Entre los 45 muertos, 32 eran naturales de Navarra.

El informe del Gobierno vasco, a pesar del rechazo del ataque, fue prudente: “Desde primera hora de la tarde el enemigo demostró gran actividad en los sectores de Eibar, Elgueta y Elorrio. En el primero de ellos desarrolló intenso fuego de fusil y mortero, contrarrestado por el de nuestras tropas. En el de Elgueta, tras breve pero intensa preparación, lanzó su infantería en violento ataque sobre algunas de nuestras posiciones, apoyándola con nutrido fuego de artillería y con su aviación, siendo sangrientamente rechazado en toda la línea, produciéndole enorme cantidad de bajas y haciéndole fracasar en esta nueva ofensiva. Por último, en el sector de Elorrio hubo también intensa actuación de la artillería por las dos partes”.

Al día siguiente, 21 de abril, se reanudaron los combates con la misma intensidad que la víspera, tras los cuales el frente quedó roto, al anochecer, por el sector de Bergara, quedando ocupado por los fascistas el pueblo de Ibarra. Algunos batallones vascos fueron relevados, entrando en escena el Loyola (PNV) , Sacco y Vanzetti (CNT) , Larrañaga (PCE), Largo Caballero (JSU) y Castilla (JSU) . Las bajas, a causa de que la aviación alemana apenas pudo actuar por la lluvia, fueron menores que en la jornada precedente.

La jornada del 22, con la aviación alemana actuando todo el día, supuso un retroceso para el Ejército vasco que, a causa de los bombardeos, perdió posiciones sin siquiera combatir, abandonando el valle de Aramaio. Las bombas que cayeron sobre el frente llegaron a cortar incluso las comunicaciones entre el mando republicano, ubicado en Elorrio, y los milicianos refugiados en las trincheras del frente.

El 24 se derrumbaba el frente vasco en la muga entre Bizkaia y Gipuzkoa. Ese día el Amuategui y el Jean Jaures fueron los más castigados. Por la tarde, las tropas de Mola entraban en Elgeta, cumpliendo el primer objetivo de la segunda parte de la ofensiva.

REPRESIÓN EN ELGETA

En el caserío Antzuategi Bastarrekoa fueron ejecutados probablemente 9 personas, entre ellas José Vicente Garai Arenaza, su propietario. Su cadáver fue recuperado en la época.

También fueron ejecutados otros tres vecinos de Elgeta en los días posteriores a la entrada de las tropas rebeldes: Canuto Ugalde Marcaide (concejal republicano en el Ayuntamiento), Dimas Aranzeta Etxezarreta e Hilario Aranzeta Aranzeta.

En Elgeta se produjeron numerosas violaciones de jóvenes de la localidad. El caso más flagrante fue el de Antxoni Telleria del caserío Sosota. Fue violada y sus padres, Pedro Telleria Ascasibar y Francisca Labarain Aranzabal, ejecutados en su presencia.

CLAVES DE LAS EXHUMACIONES LLEVADAS A CABO

Fosa Intxorta. 3 milicianos republicanos, entre ellos probablemente LUIS ELICEGUI ARREGUI, del batallón Dragones. Natural de Donostia. Tenía 24 años en el momento de su muerte. Su hermano Javier Elicegui, vecino de Andoain, es el solicitante para recuperar los restos.

   


Fosa 1. Antzuategui Bastarrekoa
. Fusilados sin juicio previo tras ser detenidos en la toma de Elgeta. Al menos 3 cadávares. La fosa se hizo, probablemente, aprovechando un cráter producido por la aviación alemana.

   

Fosa 2. Antzuategui Bastarrekoa. Fusilados sin juicio previo tras ser detenidos en la toma de Elgeta. En fase de estudio. La fosa se hizo, probablemente, aprovechando un cráter producido por la aviación alemana.