50 años del fallecimiento de Felix Ruiz de Arcaute

24/07/2021

Referente de la espeleología.

El primer contacto de Arcaute con la espeleología tuvo lugar en Grenoble sobre 1950, a donde fue a realizar sus estudios. Allá realizó diversas exploraciones en cavidades emblemáticas de los macizos de Vercors y Alpes con el Club Alpin Français (CAF). En 1951 se trasladó a Tolosa  para hacerse cargo de las participaciones que su familia poseía en una empresa papelera de la localidad, y entró en la Sección de Espeleología de la Sociedad de Ciencias Aranzadi, donde Jesus Elosegui, Juan San Martín y otros se encontraban en plena exploración del sistema Gesaltza-Jaturabe-Arrikrutz (Oñate).​

Fue un destacado espeleólogo europeo del siglo XX. Presente en varias exploraciones que batieron sucesivamente récords mundiales de profundidad, Ruiz de Arcaute se destacó por la habilidad de coordinar diferentes grupos; en ese sentido ha pasado a la historia una frase suya, escrita en 1966 durante las exploraciones del Sistema de la Piedra de San Martín y que subraya la importancia del trabajo en equipo en espeleología: “el eslabón no es nada, lo que importa es la cadena”.

En 1971, siguiendo la tendencia de sus últimos años, Arcaute reservó a Larra un lugar preponderante entre sus exploraciones. El mes de julio, acudió a proseguir las exploraciones de la Sima Lonné-Peyret; un desafortunado cúmulo de circunstancias produjo que quedara bloqueado bajo una cascada de agua, colgado de la cuerda de progresión, falleciendo al no poder liberarse ni ser ayudado por sus compañeros.​

La muerte de Félix Ruiz de Arcaute supuso un gran golpe para el mundo espeleológico, donde infinidad de equipos habían tenido alguna relación con él a lo largo de sus 20 años de actividad. Este incidente fue uno de los principales detonantes para el definitivo impulso del espeleosocorro en Europa ​ y puede decirse que, tres generaciones después, el rastro de Arcaute sigue estando muy presente en la comunidad espeleológica internacional.

VER VIDEO CONMEMORATIVO (Tolosako Ataria).

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