Febrero 2012

Propuestas de Observación

A simple vista

  • Día 6. A las 10h, máximo brillo de la estrella variable Eta Aquilae, tipo cefeida, cuya magnitud varía de 3,5
    a 4,4 cada 7,177 días. Los otros máximos del mes se producirán los días 13, 20 y 27.

  • Día 3. A las 22h, mínimo brillo de la estrella variable Algol de Perseo. Su magnitud se aproxima a 3,3. Los otros mínimos del mes se producirán los días 6, 9, 12, 14, 17, 20, 23, 26 y 29.

  • Día 5. A las 14h, máximo brillo de la estrella variable Delta Cephei, cuya magnitud varía de 3,5 a 4,4 cada 5,37 días. Los otros máximos del mes se producirán los días 10, 16, 21 y 27.

  • Día 10. En Europa, la orientación de la Tierra con relación al Sol en esta época, es favorable para la observación de la Luz Zodiacal a primeras horas de la noche, hacia el Oeste. En este caso cubre las constelaciones de Piscis, donde está Venus y Aries, donde brilla Júpiter.

  • El día 23, al final de la tarde, puede verse Mercurio junto a un fino Creciente Lunar. A ras del horizonte Oeste.

Con Telescopio:

  • Durante todo el mes puede verse Júpiter y sus cuatro lunas galileanas: Io, Europa, Ganimedes y Calisto.

  • Pueden observarse los satélites naturales de Marte: Fobos magnitud 12 y Deimos magnitud 13.

La Luna en Febrero

(Añadir una hora para calcular la oficial)

  Día Hora Observación
01 19:22 Conjunción geocéntrica con las Plëyades, a 3,0º.
02 19:57 Paso por el Nodo Descendente.
06 Libración máxima en Longitud (l = -5,79º). El Mar Smyth, visible al comienzo de la lunación, ha desaparecido por completo tras el limbo oriental y, a cambio, podemos ver las regiones septentrionales de esta Luna casi Llena.
07 2:55 Luna Llena.
10 Libración mínima en Longitud (l = -5,11º).
05:11 Conjunción geocéntrica con Marte, a 9,0º.
11 18:15 Paso por el Perigeo, menor distancia a la Tierra: 367.928 km.
12 21:09 Conjunción geocéntrica con Saturno, a 6,0º.
14 17:05 Cuarto Menguante.
15 20:17 Paso por el Nodo Ascendente.
21 22:36 Luna Nueva de Carnaval. El año pasado la Luna Nueva de Carnaval fue el 4 de Marzo.
23 00:35 Conjunción geocéntrica con Mercurio, a 6,0º.
24 12:54 Conjunción geocéntrica con Urano, a 5,7º.
25 18:59 Conjunción geocéntrica con Venus, a 3,1º.
27 03:43 Conjunción geocéntrica con Júpiter, a 3,7º.
13:47 Paso por el Apogeo, mayor distancia a la Tierra: 404.842 km.
28 Conjunción geocéntrica con las Pléyades. Segunda en este mes.
29 22.32 Paso por el Nodo Descendente.
Los Planetas en Febrero
Visibles
Mañana Tarde Noche
Marte Mercurio (Después del día 20) Marte
Saturno Venus Júpiter
Júpiter Saturno

Mercurio

En conjunción superior el día 7 después volverá a verse en el cielo de la tarde, a partir del día 20 a ras del horizonte Oeste-Sudoeste, nada más ponerse el Sol. El día 29 se encontrará ya a 10º sobre ese horizonte. Su magnitud llega entonces a -1 por lo que es relativamente fácil de ver a simple vista.
Ascensión Recta entre 21 y 24h. Declinación entre -20 y -1º. En Capricornio, para entrar en Acuario y acabar el mes en Piscis. Su magnitud aumenta de -1,2 a -1,5 hasta el día 18 para disminuir después hasta -1,0 al final del mes.
El día 23 puede verse junto a un finísimo Creciente Lunar.

Venus

Su brillo y diámetro aparente van aumentando día a día, mientras se va aproximando a la Tierra. El día 1 su magnitud es -4 y llega a -4,2 el 29. Se pone tres horas y media después que el Sol a comienzos de mes y cuatro horas después al final. Deja Acuario en los primeros días para pasar el resto del mes en Piscis. Aunque su elongación solar no aumenta más que unos grados, el aumento del ángulo que la eclíptica forma con el horizonte hace que se eleve hasta los 22º sobre el horizonte Oeste al final de la tarde. Su brillo espectacular seguirá siendo el espectáculo de las primeras horas de la noche de todo el invierno. Ascensión Recta entre 23 y 1h. Declinación entre -3 y +10º. Comienza el mes en Acuario, para pasar a Piscis. Su magnitud aumenta ligeramente de -4,0 a -4,2.

Marte

Sale poco más de tres horas después de la puesta de Sol el día 1 y menos de diez minutos después el 29. Estas son las semanas que preceden a su oposición por lo que vamos a ver aumentar todos los parámetros: su magnitud pasa de -0,6 a -1,2. A mitad de mes es posible observar Marte durante más de nueve horas y pasa por nuestro meridiano a más de 50º de altitud. Con telescopio pueden observarse sus dos satélites naturales: Fobos con magnitud próxima a 12 y Deimos cerca de 13. Ascensión Recta 11h. Declinación entre 6 y 10º. Todo el mes en Leo. Su magnitud aumenta de -0,6 a -1,2.

Júpiter

Se pone siete horas después del Sol el día 1 y cinco horas después el 29. Al final del crepúsculo se sitúa a más de 50º por encima del horizonte Sudoeste al comienzo del mes y 30º al final. Se ve seis veces menos brillante que Venus al que se va acercando durante todo este mes. Ascensión Recta 02h. Declinación entre 11 y 13º. Se mantiene todo el mes en Aries. Su magnitud desciende ligeramente de -2,3 a -2,2.

Saturno

Sale cerca de siete horas y media antes que el Sol el día 1 y casi nueve horas antes el 29. El día 7 está estacionario y comienza su retrogradación hacia el Oeste unas semanas antes de su oposición del 15 de Abril. Su brillo alcanza la magnitud 0,4 y con un telescopio pueden distinguirse perfectamente sus anillos que durante el mes pasan de +15,1 a +14,9º. Ascensión Recta 14h. Declinación  -9º. Todo el mes en Virgo. Su magnitud aumenta ligeramente de 0,5 a 0,4.
Día 3 a las 12:08, elongación máxima de Titán al Oeste del planeta.
Día 11 a las 13:56, elongación máxima de Titán al Este del planeta.
Día 19 a las 10:40, elongación máxima de Titán al Oeste del planeta.
Día 27 a las 12:15, elongación máxima de Titán al Este del planeta.

Urano

Llega al final de su periodo de visibilidad por la tarde y su encuentro con Venus es una de las últimas ocasiones para verlo desde Europa. Ascensión Recta 00h. Declinación 0º. Se mantiene en Piscis con una magnitud de 5,9.

Neptuno

En conjunción superior el día 19. No es posible su observación hasta el mes de Mayo. Ascensión Recta 22h. Declinación –12º. Todo el mes en Acuario. Su magnitud se mantiene en 8.0.

Otras Efemérides de Febrero
Día

Observación
01 Miércoles. A mediodía comienzo del día juliano nº 2.455.959 que son los días que han pasado desde el mediodía del 1 de Enero del año 4.713 antes de Cristo. Se utiliza para facilitar los cálculos astronómicos. Joseph Justus Scaliger, un erudito francés del siglo XVII determinó esta fecha por la coincidencia de los tres ciclos más importantes considerados en la época: el ciclo solar de 28 años, el ciclo lunar de 19 años y el ciclo de 15 años de los impuestos romanos llamado la “indicción romana”.
La duración del día es de 9 horas y 46 minutos el día 1 y 11 horas y 7 minutos el 29. El último día del mes el Sol sale 42 minutos antes y se pone 39 minutos más tarde que el primero.
11 A las 12, la Ecuación del Tiempo alcanza su primer máximo positivo del año +14 m 13 s.
16 Jueves Gordo. Comienzo del Carnaval. Herencia del antiquísimo Calendario Lunar. Durante el Carnaval debe darse la segunda Luna Nueva anterior a la Semana Santa. Este año, esa Luna Nueva es el 21 de Febrero. El Carnaval termina el día anterior al Miércoles de Ceniza que este año es el día 22.
17 El Sol, aparentemente, entra en la constelación de Acuario (327,79º).
19 Según la Astrología, el Sol entra en Piscis (330º).
El 24 de Febrero de 1987, la estrella Sanduleak 69-202 explotó en la Gran Nube de Magallanes. En realidad había explotado 170.000 años antes. Esa fue la fecha en que la luz de aquella supernova se hizo visible desde la Tierra.
29 Día adicional por ser Año Bisiesto. Nuestro Calendario Gregoriano fue elaborado para que la duración media del año fuera la más próxima posible a la duración del movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol: 365,242190 días. Aumentando un día en el calendario cada cuatro años, tenemos 365,25 días/año de duración media. Esos 11 minutos por año se convierten en 3 días cada 400 años. Así, desde que se comenzó a aplicar el calendario con el Papa Gregorio XIII en 1582 se han suprimido como bisiestos los años 1700, 1800 y 1900. De esta forma, el error del Calendario Gregoriano es de sólo 26 segundos por año o un día cada 32 siglos.

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