José Miguel Barandiaran

(Ataun 1889 ↔ Ataun 1991)

Presidente de honor de Aranzadi y presidente de Eusko Ikaskuntza – Sociedad de Estudios Vascos, académico de número de Euskaltzaindia, amigo de honor de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País.

Miembro de honor del Instituto Labayru, doctor honoris causa por la Universidad del País Vasco, por la Facultad de Teología de Vitoria-Gasteiz, por la Universidad de Deusto y por la Universidad Complutense de Madrid. En diciembre de 1987 el Gobierno Vasco le otorga la Cruz del Árbol de Gernika.

Las orientaciones que recibió en 1913 del profesor Wundt, autor de la monumental obra “Volkerpsychologie”, en la universidad de Leipzig, marcaron el rumbo de sus posteriores investigaciones antropológicas y etnográficas.

Ordenado sacerdote en diciembre de 1914, obtiene la licenciatura en Teología en la Universidad Eclesiástica de Burgos en 1915.

En 1916 comienza su interés por la prehistoria y etnografía vascas. El verano de ese año descubre en las inmediaciones de Argarbi, en la sierra de Aralar, nueve dólmenes prehistóricos desconocidos como tales hasta entonces. El joven Barandiaran escribió al profesor Telesforo de Aranzadi, catedrático de Antropología en la Universidad de Barcelona, que estaba excavando monumentos análogos en el Aralar navarro.

Un año después, ambos, junto al profesor Enrique Eguren natural de Vitoria, y catedrático de la universidad de Oviedo, realizaron la primera campaña de excavaciones e investigaciones en los dólmenes del Aralar guipuzcoano. Así se formó el equipo de investigación prehistórica Aranzadi-Barandiaran-Eguren que tantas prospecciones, excavaciones e investigaciones llevaron a cabo durante los veinte años siguientes, hasta que la guerra del 36 les dispersó y no se volvieron a ver.

Profesor del seminario de Vitoria, pronuncia el discurso inaugural del curso 1917-18 sobre prehistoria vasca. A raíz de la publicación de este discurso entabla relación con el eminente prehistoriador francés Henri Breuil, quien le pone en contacto con el prehistoriador alemán Hugo Obermaier.

En 1922 y en compañía del profesor Aranzadi realiza una gira por Europa visitando diversos museos e instituciones.

En 1929, emprende un segundo viaje de estudios, de nuevo con el doctor Aranzadi, recorriendo diferentes sociedades e institutos antropológicos.

En el periodo comprendido entre 1917-1936, en compañía de los doctores Aranzadi y Eguren, lleva a cabo un plan sistemático de excavaciones arqueológicas sobre todo en el territorio del País Vasco: dólmenes de la sierra de Aralar (1917), de la sierra de Aitzgorri (1918), de Ataun-Burunda (1919), de Altzania (1920), de la sierra de Encia y de Elosua Placencia ( 1921), de Belabieta y Urbasa y grutas artificiales de Santimamiñe (1924, 1925 y 1931), Lumentxa (1925), cavernas de Ermittia y otras de Gipuzkoa (1924 y 1927), Bolinkoba (1933) y Urtiaga-Itziar (1936).

En 1935 es nombrado en Londres miembro del consejo permanente del Congreso Internacional de Antropología y Etnografía.

Como consecuencia de la guerra civil reside desde 1936 a 1953 en el departamento de los Bajos Pirineos y desde 1942 en el pueblo de Sara.

En 1946 crea el Institut Basque de Recherches, denominado Ikuska, y comienza a editar un boletín del mismo nombre con las investigaciones realizadas.

Durante el periodo 1946 a 1950 participa intensamente en congresos internacionales: Londres y Oxford (1946). París: Congreso de Archeocivilizacion y Musée de l’Homme (julio y septiembre 1947), París (1948), Bruselas (1948 y 1949).

En 1953 retorna al País Vasco y pronuncia en la Universidad de Salamanca, a requerimiento de su rector el profesor AntonioTovar, la conferencia sobre “El estado actual de los estudios vascos”. Ese mismo año y después de 17 años de exilio, regresa a su localidad natal de Ataun donde reside hasta su muerte en “Sara”.

Al año siguiente de su regreso reanudó las excavaciones arqueológicas en la cueva de Urtiaga, bajo el patrocinio de la Sociedad de Ciencias Aranzadi, precisamente en el mismo yacimiento donde las tuvo que abandonar 18 años antes.

En 1956 inicia las del importante yacimiento de Lezetxiki en Arrasate y en 1960 las de Aitzbitarte IV en Errentería. Estos yacimientos se transformaron a la vez en escuelas de campo, donde jóvenes prehistoriadores, que terminaban entonces sus carreras universitarias (J. Altuna, J.M. Apellaniz, 1. Barandiarán…) se fueron formando en las técnicas de campo bajo la dirección de don José Miguel.

Ese mismo año comienza a reeditar, el anuario de Eusko Folklore –desde el volumen número 15 hasta el 30 (1991), bajo el patrocinio de la Sociedad de Ciencias Aranzadi, y reemprende sus investigaciones arqueológicas creando nuevos equipos de jóvenes investigadores. Exploraciones en los yacimientos de Leizetxiki, Aitzbitarte, Kurtzia, Atxeta, Urtiaga, Axlor, Ekain, entre otros.

De 1965 a 1977 regenta la cátedra de Etnología Vasca creada en la Universidad de Navarra. Establece el Plan Etniker formando en toda la geografía vasca equipos de investigadores y colaboradores que lleven adelante un plan sistemático de recogida etnográfica con objeto de elaborar el Atlas Etnográfico de Vasconia.

En 1972 la Gran Enciclopedia Vasca de Bilbao comienza a editar sus obras que completarán un total de 22 volúmenes.

En 1976, en unión de Manuel Lekuona, los doctores Irigaray y Garate, Manuel de Irujo y Agustín Zumalabe, componentes de la ultima junta permanente de la Sociedad de Estudios Vascos, pone de nuevo en marcha esta Sociedad. En la asamblea general de Oñate, de septiembre del mismo año, es nombrado por unanimidad presidente de Eusko Ikaskuntza.

En 1988 la Sociedad de Estudios Vascos-Eusko Ikaskuntza y don José Miguel de Barandiaran crearon una Fundación cultural privada en reconocimiento a la ingente labor científica realizada por él.

A finales de 1989 publicó “Mitos del Pueblo Vasco” y cumplidos los 100 años trabajaba supervisando para la imprenta una serie de investigaciones etnográficas llevadas a cabo años atrás en el pueblecito navarro de Ezkurra.

José Miguel de Barandiarán murió en Ataun, el 21 de diciembre de 1991 a los 101 años de edad.

Ver tambien: Barandiaran Fundazioa

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